湾区资深「创业教父」保罗 · 格莱厄姆经常写一些创业指导的文章,说出了成吨的大道理,后来他想知道自己是不是纸上谈兵,就给所有学员们发了邮件,问他们在创业路上有没有一些没想到的情况出现。于是就有了这篇总结,这些都是初次创业者上路之前必须提前记在心里的要点。

在 Startup School 这件专门指导大家创业的学校里,我不知道接下来该讲什么,于是我就找那些我们投资过的公司,征询一下这些公司创始人的意见。有没有什么你们特别想要了解,但是被我遗漏的东西。

更重要的是我想知道我之前长篇大论讲了那么多创业的东西,大家放到现实生活中去运用的如何?它们跟现实结合的紧密度如何?我没有办法一篇一篇文章的去核实,但是我采取了这样的方式:我给所有创业者发了一封邮件,问他们在创业路上有没有出现让他们吃惊的事情。如果有,那么就说明我这个创业导师当的不够格,因为如果我真的在创业指导方面有些能耐,他们就不应该在创业时还遇到一些预期之外的事情。

令我欣慰的是看到这样的邮件出现:
「最让我吃惊的一点是在于,没想到创业路上所有的事情都是可以被预测到的!」
而让我觉得有些气馁的是大概有 100 多封回复邮件都列出了他们在创业路上的种种变数,预期之外的事情,而且这些人所给出的反馈有很多相似的内容,所以在本文中,我想结合过去的创业指导经验,以及经验结合实践之后所给出的反馈,写一篇创业指导合集。

1. 请谨慎选择和用心对待你的联合创始人

这是绝大多数创始人提到的「意外情况」。这里指的是两个方面: 其一是你必须在刚开始挑选联合创始人的时候慎之又慎,其次是你在创业路上需要用心去维护跟联合创始人之间的关系。

那些想要吃「后悔药」的创始人都觉得如果时光能够倒流,他们会更加看重联合创始人的决心以及性格,而不是能力。这在初创公司遭遇到压力,甚至失败的情况下就会显得尤为重要。

很多人都表示:「直到在一家初创公司共事,我才知道这家伙的真面目!」

如果之前就彼此熟悉性格,那这样的风险就会小很多。一个创始人就很明确的表示:我下次宁愿选一个我身边能力不怎么样的朋友一起合伙创业,也不要选择一个能力强,脾气差,凡事只会推脱的联合创始人了!创业是如此的难,其中充满了人际关系上的压力,这个时候如果存在一份患难与共的情谊,会抵消其他很多成本的。

而成功的初创公司创始人往往不是在选择联合创始人上有任何问题,更愿意去讲述他们在维护跟联合创始人之间的关系上是多么的困难。
「创业中让我意想不到的是创业者之间那微妙变化的关系,从『友谊』上升到了『结婚』。我跟我的联合创始人之间的关系起初只是单纯的朋友,但是后来天天低头不见抬头见,为财务上的各种事情据理力争,共同收拾烂摊子。初创公司在我们看来就是我们的『孩子』。正如我们已经『结婚』了一样,跟真实的婚姻唯一有区别的地方仅仅在于我们没有上床而已。」

2. 创业掌管了你全部的生活
创业并不像是你在学校读书学习,又或者打一份朝九晚五的工作,它永远没有可以休息的时候。这一点很多时候并没有在一开始得到创业者足够的重视。
「我没想到的是,我一旦醒过来,不是在忙着工作,就是在忙着思考初创公司下一步该怎么走。你的生活完全进入到了另外的一种跑道中,你需要跟别人的公司进行殊死的较量。」
另外,由于初创公司快速的成长性,这会给你一种错觉,似乎时间被拉长了。有些时候一个月漫长的相当于别人活过的半年。 而当最后的结果出现时,你会觉得之前全身心的投入会带来极大的幸福感。
3. 情绪上犹如在坐过山车

这是另外一点很多人都没有想到的地方。情绪的起伏上下幅度之大,有时候超过他们所能应付的极限。

在创业中,前一秒还觉得前途繁花似锦,后一秒就跌入冰窖。

「我没想到的是这创业中的各种起伏如此之大,我刚还在幻想自己的公司成为下一个 Google,考虑在地图上圈一个地方买岛屿呢,紧接着我就得思考怎么跟家里人交代这次创业彻底失败的事实了。」

而最难的地方,往往是公司处于低谷时你该如何面对与坚持。 在最困难的时刻,你如何让团队成员一致保持高昂的斗志?这是对你极限的考验,每一个 创业者在路上都会遇到大大小小的失败,只不过是这些「失败」在跟创业者的「极限」在做较量而已。

4. 它可以是很有趣的
一些创业者说道:最让他们感到意外的是没想到创业可以这么有趣!
「我认为你在创业指导的时候忘记指出创业的趣味性,我在创业过程中,体会到了我那些上班的朋友完全体会不到的乐趣。」
其实这个乐趣的根源,在于「实现自由的可能」以及「追逐自由的权利」。

但是我更愿意向所有创业者展示故事的另外一面:创业在有趣之外,更多的是艰辛。就比如经过几个月打拼的创业者就会说:「有趣?你有趣个给我看看?!」

5. 坚持才是关键

另我想不到的是,很多创业者事先都有过心理准备,但是到最后他们没想到创业路上这么难,你所需要付出的毅力恒心是那么的大。

很多人都在创业之前低估了风险与难度。

有些时候,坚持就意味着胜利,有些看起来无解的问题,有可能在你不放弃的精神下面,在某一个时间节点上就迎刃而解。有些创业者甚至觉得「坚持」是比「聪明」更重要的成功必备条件。

也许,把这个结论再升华一下就跟前面的总结呼应起来了 。人的品质比才能更加重要,这在选择联合创始人上面就体现的非常明显。

6. 具有长远眼光看问题
很多工作的推进,花费的时间都比你所设想的要长得多。假设你的产品并没有经历爆炸式增长,那么创业的各个环节,从产品开发到成交,往往都是你所预想的时间的 2 倍到 3 倍。

很多人之所以会错误的估计形势, 是因为他们总是一厢情愿的以为,自己动作迅速那么别人也会同样动作迅速,其实真相是:初创公司身材小巧灵活,而它往往需要打交道的大公司都具有一种更加官僚层级化的结构, 在融资程序上,又或者是开拓企业级市场上需要的时间会很长,而如果创始人没有把外部环境的制约性考虑进来的话,很容易给公司持续性经营带来致命风险。

但是归根结底还是因为创始人太过自信,他们觉得自己的公司可以做到像 Facebook 或者 YouTube 一样一夜成名。100 家初创公司中说不定只有 1 家能做到这样的成绩。

将眼光放到的长远一点还有一点好处,你能将肩膀上的压力分摊在较长的时间段内,这样创业过程中的压力相对小一点,乐趣相对多一点,我们可以将注意力放在什么事情对产品、 员工、 客户更有利的工作内容上。

7. 太多琐碎的事情
我们经常强调创业并不是仅仅靠着「灵光一现」就能够扶摇直上的。这句话创业者们确实记住了,但让他们没有想到的是创业路上充满了那么多琐碎的事情。

在董事会召开的前夜,往往创业者都在灯下埋头于检查 Excel 表格里面财务模型计算上的一处细微错误,很多技术性的创始人都希望把自己的全部时间都拿来编程,但是这是不现实的,如果你把全部时间都拿来编程,你的创业很容易就宣告终结。

创业绝不仅是单纯的一件事而已,所有的事情,无论大的小的,它们相互影响勾结,产生一种渐进性的变化,你需要做的工作太杂了,千头万绪都需要在你这里得到整合,直到某一个时点,你终于等到了那个爆发的时机。

8. 从最简单的产品开始做起
很多创始人都强调从最简单的产品开始迭代的重要性,似乎每一个人都认同快速发布,迭代是多么的关键,这也是 YC 的信条之一。但是即便这样,很多创业者在自己创业的过程中因为没有做到这一点而功亏一篑。

打造一个简单到极致的产品,只要它是完整的,可以发布出去的就可以。

那么为什么那么多人都愿意等好长时间才把自己的产品发布出去呢?其实源自于「荣誉感」,又或者说是「面子问题」。他们希望自己一出手就能惊艳四座,获得满堂喝彩。但是这在残酷的市场竞争中是不现实的,你必须克服这种心理。

所谓「简单」,并不意味着你的产品是没有意义的,没有价值的,不要担心人们说什么,如果你的产品本身就没什么价值,那些互联网喷子们也不会以此来取乐了。

9. 让用户「动」起来

产品开发其实是一次与客户展开的对话,产品开发的起点其实就是产品发布的那一刻,当你发布出去的时候,与用户的对话就此展开。

它是如此的重要,你甚至可以不要将第一次发布的产品视为一个真正意义上的产品,而是一次开启你与用户之间对话的契机。 我甚至会觉得初创公司早期就是一次大型的「试验」,里面所有的产品都是试验品,它们需要快速地投放到市场中去检验效果。

一旦你真正与用户对话,你会发现他们说的很多东西都超乎你之前的预期。

10. 改变你的思路
在获取了用户真实想法之后,如果你不能灵活地转变做法,那么一切都是枉然。我们更愿意看到创始人将创业想法当做一次「亟待验证的假设」,而不是「已经打印好的蓝图」。

通常来说,如果你抱怨一个问题太过困难,那么得来的建议都是「再努力一些吧!问题肯定能解决的!」但是在创业过程中,我想你应该选择那些比较容易解决的问题入手。有时候转换视角,绕道而行,你所付出的各种成本要远远低于正面对抗。

一个钻牛角尖,不撞南墙不回头的创业者是可怕的。

11. 不要害怕竞争者
当你突然脑袋里冒出了一个创业想法的时候,你整个人都变了,你变得像是一个怀里揣着稀世珍宝的窃贼,所有人都在觊觎你的财宝,一旦他们把眼神扫过来了,你就会给自己说:「喔我的天呐,他们知道了!」

这统统都是幻觉。

那些看似是竞争者的公司以及某些威胁,其实如果你凑近去看完全不是那么回事儿。即使它们跟你身处同一个领域,你们的目标也是不一样的。

之所以人们对竞争者的一举一动反应这么大,主要是因为他们过度在乎了自己的创业想法,觉得这里面的含金量特别得大。但现实中,往往「执行能力」才更能说明问题。 如果你全身心投入到创业过程中去,那些竞争者给你带来的焦虑和恐慌很快就会烟消云散,毕竟眼下有多少事情忙都忙不过来呢。

就算你的竞争者获得了大量关注,你也不要慌,那些出现在大大小小博客上的报道只是造势,很有可能第二天这些公司的名字就彻底消失在媒体的数字海洋中。你眼中只需要放下「消费者」就好了。

12. 很难得到用户
很多创始人都在抱怨用户获取是多么的艰难,关于这个问题我很难做出满意的回应,因为我不知道他们在这个过程中是否真的用心去获取用户了。

如果你得不到用户,到底是产品缺少足够的曝光度,又或者是产品本身就是一团泡污。 让人们去尝试新的服务,改变他们过去的习惯,这无疑是很困难的一件事。而曾经针对 Y Combinator 最激烈的一次指责就是在说:「我们并没有专注于去获取客户。」

YC 一直以来都是以「打造人们想要的产品」为工程技术上的第一要务,这也意味着我们必须不断地开发一版又一版的产品,循环往复,让足够多的人们感到满意,这样应用才能「起飞」。这时候我们是不关注什么用户获取成本的。

不过也许他的指责也是有道理的,也是我们需要改进的地方。对于一款游戏应用来说,前期的营销推广也是必不可少的,但如果你攻关的难题技术性更多一些,那么你可以依赖「口耳相传」的模式来获得推广,正如 Google 所做的那样。

人们总是会有一种非理性的担心:觉得没有人会来买他们的产品。但如果你真的努力研发,不断地让它变得越来越好,没有道理人们不会走到你这里来的。

但如果你和其他竞争对手在技术上差不多,这个时候就需要你在行业内进行多方合作,营销推广才能取得竞争优势了。

13. 对眼下的这次交易持有最坏的预期

成交最后落空,这是初创公司世界中的常态。 初创公司一般来说都是弱小可欺,好的创业想法第一时间看上去都是那么的荒谬可笑,所以任何一个人都有理由担心跟你签下协议之后会引发的后果,你在这个谈判过程中几乎没有什么主导权。

在跟投资人的谈判过程中就更是如此。

有个创业者就这么感慨道:
「回顾过去的创业经历,我总是在想如果当初我没有拿到这笔投资该多好啊,这样就能迫使公司在创业初期就能实现收入。」
而我对此给出的回复是:「你也是活在梦里。」如果有人给你钱,那就接着!我知道这句话我已经说过无数遍,但是它还是值得在这里再强调一次。

为什么创始人都忽略我这条意见呢?因为他们都特别乐观自信,他们觉得所有事情都在自己的掌控范围之内,相信自己有能力让很多事情迎来转机。但是如果你面前站着的是一家大公司或者投资人,主动权可不是在你的手里的。

14. 投资人啥啥都不懂
很多创业者提出的「没想到」之一,就是原来投资人真的是什么都不懂啊!

他们是如此的不了解自己所投资的行业。曾经有几个投资人投资了一个硬件设备,我请他们把机器打开演示一下整个过程,他们甚至连开关在哪儿都不知道!

天使投资人有可能比投资人要好一点,因为他们在某一个行业也许有着丰富的经验。

风投往往大部分时间都不知道自己在说什么,他们的思考模式远远落后于目前业界的发展现状。当然其中有极个别是很优秀的,但是我们打交道的投资人中有 95% 都是不专业的。

为什么创业者会如此惊讶?因为投资人的形象在他们眼中永远是棘手的,精明的,难以应付的。 之所以风投们会给人这样一种形象,完全是出于职业需要。他们需要获得别人的信任,相信他们能够管理好着数亿美金。你怎么做?你当然需要看起来很自信,看起来很懂行。

15. 你有可能需要包装自己
正因为上面投资人的这个特点,他们有可能在评价你的时候给出错误的判断,这个时候你就需要更加努力地去包装自己,把自己和项目给推销出去。 更具体的说,要让自己显得胜券在握,我后面一大堆投资人都在追着要投我的项目,我现在也在挑哪家投资方可以成为我的合作伙伴。

曾经我们 YC 召开一次针对创业者在面向投资人态度上的调研,得出来的结果大吃一惊,我们以为投资人对创业者的态度已经算够高冷了,没想到很多创始人对投资人的态度还要更高冷!

创业者之所以能够拿到风投的钱,其实有些时候是需要摆出一些姿势的,在中国的语境里面有一个粗俗但是非常到位的词语:「装【哔】」。

它真的管用。

风投们喜欢你的公司,有可能并不是因为你的产品在市场上有多前沿,多颠覆,有可能是因为你会包装自己。风投们因为显得自信,才能从有限合伙人那里拿到钱;创始人显得自信,才能从风投那里拿到钱。

16. 运气有时候扮演关键性作用
一边是钱,一边是初创公司,之间的路径有无数条,不可否认的是,无论是哪一条路径,里面都有名叫「运气」的砖石铺成。尽管这是一个大家都能明白过来的道理,但是很多创业者在现实中还是有些吃惊。

「我真的没想到运气扮演如此关键的作用,更没想到创业中有这么多的事情是超出我控制范围之外的。」

如果你熟悉一些商战历史的话你更会明白这个道理。如果 IBM 当时在 DOS 系统专利上能够坚持立场,那今天还有微软什么事儿呢?

为什么创业者还会吃惊?因为他们很多人都是技术出身,他们相信的是实力决定一切,你努力了,付出了,就能迎来收获。

所以我每次见到创业者的时候都会提醒他们:技术是一方面,但是你们不要忽略了运气的成分。

商业成功其实是由三种成分组成的:技能、决心、以及运气。

17. 社群的价值
很多创始人没想到:一个社群的价值能有这么大。这里的社群指的是 YC 创始人所组成的小圈子。

同为创业者,相互扶持守望,在相似的时间节点遇到了相似的问题,大家相互帮忙引荐资源,消息互通有无,让手边的资源利用率最大化。 我见过太多的人愿意伸出援手了,他们无所图,只是想让你的初创公司更快地成长起来。这当然是身处硅谷的一大好处。

你身边一群活生生的人正在用行动向你证明:创业未必是一场「零和游戏」。

18. 你得不到尊重

这是我之前遗漏掉的一点内容,如果出了创业圈,其实这些初创公司创始人是得不到尊重的。

在社会上,如果我说:我是在微软公司工作,肯定会迎来更多关注与尊敬的目光,但是如果我说:我是在一家小公司创业,这个公司的名字也许你没有听说过。也许人们在看你的眼光中就多了几分异样。

更为不幸的是,这种心态似乎已经延伸到了跟异性交往领域。如果你说你是一名初创公司创始人,并不会得到多少女孩儿的仰慕与喜欢。

我确实知道这一点,但是过去我忘记说了。

19. 当你不断发展,情势也在发生着微妙的变化
最后一个意外是:当你发展的时候,周遭的一切变化程度之大出乎你的意料,而且最大的变化是不得不从编程的工作中逐渐退出来。

「CEO」这个职位,在创业过程中每过 6 个月到 12 个月的时候,它的内涵就会变一次,从编程向管理、 战略、公司组织搭建,招聘、收拾烂摊子、 让所有事情各就各位的诸多工作内容转变,这一切只是发生在几个月的时间。

文章来自:创见

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发布者: 微能创投加速器

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One Comment

  1. 格宾网

    好文章,内容出类拔萃.禁止此消息:nolinkok@163.com

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